Oslo World: Bachar Mar-Kalifé

Albumet On / Off av den fransk-libanesiske pianisten Bachar Mar-Khalifé kom ut i fjor, og var resultatet av et ønske om å vende hjem til røttene. Nesten hele albumet er spilt inn i huset han vokste opp i fjellandsbyen Jaj i Libanon, med instrumentene han hadde tilgjengelig. Det ble spilt inn i 2019, og var inspirert av opptøyene i landet. To ganger om dagen gikk strømmen i huset, som i resten av landet – derav tittelen, On / Off. Albumet bekreftet posisjonen hans som en av Libanons mest interessante artister.

Bachar Mar-Khalifé har vokst opp med et etternavn som forplikter. Han er sønn av Marcel Khalifé, en av Libanons store oudspillere. Under borgerkrigen, da Bachar var seks år gammel, ble de nødt til å flykte fra hjemlandet til Paris. Der vokste Bachar Mar-Khalifé opp med en musikalsk diett som besto av arabisk musikk, moderne klassisk musikk, de første bølgene av franskspråklig hip hop og så videre. Åpenheten mellom uttrykk er noe som fremdeles preger musikken hans, som har funnet publikum mange steder, men bærer minnene fra hjemlandet med seg.

Å få ham til Oslo World har lenge vært en ambisjon – han skulle vært her i fjor, men det måtte av åpenbare årsaker utsettes. I forbindelse med solidaritetskonserten vi arrangerte etter eksplosjonen i Beirut, deltok han allikevel via direktesending fra Theatre de La Ville i Paris. I høst ønsker vi ham endelig velkommen til Nasjonal jazzscene.

****

The album On / Off by the french-lebanese keyboardist Bachar Mar-Khalifé was released last year. The artist wished to return to his roots – it was recorded in the living room of the family home, a stone house, isolated in the mountains of Jaj. It was made in 2019, during the lebanese uprising. In the house, like in the rest of the country, electricity cut of twice a day – hence the title, On / Off. The album confirmed his position as one of Lebanons most interesting artists.

Bachar Mar-Khalifé has a well known surname. He is the son of Marcel Khalifé, one of the most famous lebanese oud players. During the civil war, when Bachar was six years old, his family was forced to flee to Paris. There, Bachar Mar-Khalifé grew up, exposed to a mix of arab music, contemporary classical music, the first waves of french hip hop and so on. All these influences shaped his music, which also carries with it the memories of his homeland.

We have wanted to book him to Oslo World for a long time – he was booked last year, but it had to be postponed, for obvious reasons. He still performed, through live stream, in connection with our solidarity concert for the musicians and live scenes of Beirut, after the explosion last summer. This autumn, we can finally welcome him to Nasjonal Jazzscene and Oslo World.

Foto: Habib Saleh